Canonización del cardenal John Henry Newman

| Bishop Andrew Cozzens | September 26, 2019 | 0 Comments

En pocas semanas, el Papa Francisco canonizará al cardenal John Henry Newman, una de las figuras más importantes de la Iglesia en los últimos dos siglos.

A pesar de que vivió en el siglo XIX (1801-1890), a menudo se le llama el Padre ausente del Vaticano II, porque sus ideas sobre la evangelización, el papel de los laicos, el lugar de la universidad y el don de la conciencia se volvieron tan influyentes en el concilio. Muchas personas piensan que algún día será nombrado doctor de la Iglesia. Aunque sus homilías son largas para nuestros estándares, son inspiradoras y hablan al mundo moderno. Se ocupan de las luchas reales de nuestra propia caminata con Cristo, especialmente cómo lidiar con las ideas que socavan nuestra fe católica hoy en día. Si empiezas a leerlos, captas el fuego de la santidad y el amor que ardía en el corazón del cardenal Newman. Todos están en línea (newmanreader.org).

Bishop Andrew CozzensEl cardenal Newman se levantó rápidamente en la Iglesia Anglicana y tuvo mucho éxito como erudito y predicador. Sirvió en lo que muchos consideraban el puesto académico más prestigioso de la Iglesia Anglicana, el pastor de la Iglesia de Santa María en Oxford. En medio de lo que debería haber sido el punto culminante de su carrera eclesiástica hizo algo muy inesperado. Renunció a su puesto, y tomó una pequeña parroquia donde hizo una búsqueda real de su alma. Después de un período de discernimiento hizo algo aún más inesperado, dejó la Iglesia Anglicana y se convirtió en sacerdote católico. Lo hizo, porque después de un estudio honesto de las Escrituras y de los primeros escritores cristianos, se convenció de que el catolicismo era verdadero y de que era la Iglesia que Jesús había establecido. Lo hizo a un gran costo personal, porque en Inglaterra en ese momento los católicos eran a menudo perseguidos, despreciados y pensados como anti-intelectuales.

El cardenal Newman se dio cuenta de que las ideas del mundo moderno pondrían una gran presión sobre la enseñanza cristiana. Ya en su época vio a personas cuestionando la autoridad de las Escrituras basándose en los métodos modernos de interpretación. También se dio cuenta de que el cristianismo contenía la verdad necesaria para la salvación, la verdad contenida en los credos y las tradiciones de la Iglesia. Señaló en una de sus obras más famosas, “Sobre el desarrollo de la doctrina cristiana”, que no tendría sentido que Dios nos diera en Jesucristo la verdad necesaria para la salvación y no nos diera también una manera de mantener esa verdad a salvo de la corrupción. Las ideas presentes en la semilla de la revelación divina seguramente tendrían que crecer y desarrollarse como lo hacen incluso los organismos naturales. Pero esas mismas ideas podrían ser corrompidas y cambiadas si no se protegían. Sabía que la Escritura por sí sola no podía ser esta guía infalible. Aunque la Escritura es la palabra infalible de Dios, a menudo hay desacuerdo sobre cómo interpretar la Escritura. Más bien, debe haber una autoridad viva, infalible y que pueda interpretar la Escritura y la tradición para nuestras necesidades de hoy. Entonces miró a su alrededor, y se dio cuenta de que sólo una Iglesia decía tener esta autoridad infalible, la Iglesia Católica. Sabía en ese momento que tenía que convertirse en católico.

El cardenal Newman no entendía la infalibilidad de la Iglesia de una manera simplista. Sabía que no sólo estaba contenido en las declaraciones oficiales infalibles del Papa (que, por cierto, sólo ha habido dos en la historia de la Iglesia). Entendió que la infalibilidad se mantenía de diferentes maneras en la Iglesia a través de sus consejos oficiales, a través de lo que la Iglesia ha enseñado siempre y en todas partes, e incluso a través del sentido de los fieles, que no podía ser sacudido de la verdad cuando es falso enseñanzas. Escribió una obra que se consideró controvertida en ese momento, “Sobre la consulta de los fieles en materia de doctrina”. Para el cardenal Newman, los fieles obviamente se referían a aquellos cristianos que vivían plenamente como discípulos de Jesús, no a cualquiera que se llamara católico. El sensus fidelium fue una de las formas que Dios utilizó en la historia de la Iglesia para proteger sus enseñanzas cuando entraron herejías que podían corromperlas. Señaló que cuando el sacerdote Arius propuso una nueva comprensión de Jesús en el siglo IV, la mayoría de los obispos compraron en a esta “Heresía aria”, que Jesús era la primera de toda la creación y no totalmente divina. Fueron los laicos, que fueron formados por la Sagrada Liturgia y oraron a Jesucristo como Dios, los que salvaron la verdadera enseñanza. Por lo tanto, el cardenal Newman creía en el don de un laico bien formado. Para implementar esto, después de convertirse en católico, comenzó un curso de estudio para los laicos en la universidad que comenzó en Dublín. También en este momento, escribió uno de sus libros más importantes, “La idea de una universidad”, que sigue siendo la mejor descripción de lo que debería ser una universidad católica moderna.

Aunque fue nombrado cardenal por el Papa León XIII en 1879, el cardenal Newman no siempre fue bien recibido por la Iglesia. Y vio las debilidades de la Iglesia Católica, especialmente en algunos de sus líderes. Pero esto no sacudió su fe en la Iglesia, y nunca lamentó su decisión de convertirse en católico. Sabía que Cristo estaba en la Iglesia y siempre la guiaba. Como escribió en “La idea de una universidad”: “Confía en la Iglesia de Dios implícitamente, incluso cuando tu juicio natural tomaría un curso diferente al de ella, y te induciría a cuestionar su prudencia o su corrección. Recuerda lo difícil que es la tarea que tiene; cómo está seguro de ser criticada y hablada en contra, haga lo que haga; — recuerda cuánto (la Iglesia) necesita tu leal y tu tierna devoción. Recordemos, también, cuánto tiempo es la experiencia adquirida en dieciochocientos años, y qué derecho tiene para reclamar su consentimiento a los principios que han extendido tanto y tan triunfante una prueba. Agradezca a la iglesia que ha mantenido la fe a salvo durante tantas generaciones, y haga su parte para ayudarla a transmitirla a generaciones posteriores a ustedes.”

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